10 необычных обитателей Антарктики, которые выглядят, как сказочные существа

Когда мы слышим об Антарктике, то представляем себе айсберг. А когда мы слышим о фауне Антарктики, представляем себе пингвина. На самом же деле, существ, которые живут в таком холоде, куда больше, чем вы могли бы себе представить. А некоторые из них выглядят так, словно только сошли со страниц фантастического комикса.

Антарктическая морская лилия

1537368492_10.jpg

Живет на дня Южного океана, питается планктоном, которого «ловит», фильтруя воду перьями. Мохнатые лучи, которых у морской лилии целых 20, помогают не только добывать пропитание, но и плавать — красиво и грациозно.

Гребневик

1537368505_9.jpg

Это существо, которое больше похоже на иллюстрацию к научно-фантастической книге, чем на живого обитателя морских глубин, — медуза. Только гребневики немного интереснее, чем у большинства ее сородичей. Мало того, что когда на них попадает свет, они начинают переливаться всеми цветами радуги, они еще и способны к биолюминесценции, то есть сами светятся даже в кромешной темноте. Это — хищники, которые в отличии от большинства медуз поражают жертву не жалом, а клейким веществом.

3. Краб Хоффа

1537368522_8.jpg

Этот краб только выглядит волосатым, на самом деле никакой шерсти на нем нет. «Мохнатость», которую мы видим, вызывают живущие на крабе бактерии, которых он время от времени соскабливает с себя и съедает.

4. Морской паук

7-giant-sea-spider.jpg

Вырастает аж до 35 метров в диаметре, так что страдающим арахнофобией захочется побыстрее пролистать этот пункт. На самом деле это не совсем паук, — зверь относится к отдельному классу членистоногих.

Антарктурус

6a-Antarcturus.jpg

Южный океан кишит этими маленькими рачками, которые живут на кораллах и морских губках. Им почти не нужно заботиться о своем пропитании — достаточно протянуть лапки и схватить аппетитный планктон.

Многощетинковый червь

Он выглядит устрашающе даже на этой фотографии, но когда вы узнаете, что он вырастает до 20 сантиметров в длину и до 10 в ширину, он точно сможет претендовать на звание вашего самого страшного ночного кошмара. Кстати, круглый отросток слева — не голова, а выдвигающийся и задвигающийся ротовой аппарат, которым червь разрывает жертву на куски. Приятных снов!

1537368537_5.jpg

Морская блоха

Атлантическая морская блоха после предыдущего персонажа нашего повествования кажется милейшим созданием. Этот рачок назвали блохой за способность очень высоко прыгать. Жить он может как на суше, так и воде. Близкий родственник креветок, крабов и лобстеров.

1537368495_4.jpg

Скотопланеса

Еще это существо в шутку называют морской свиньей. Размеры у «свинки» скромные, — она едва ли достигает 10-15 см в длину. Увидеть такую вам будет непросто, даже если вы соберетесь в экспедицию на Антарктику: скотопланесы населяют самые глубокие воды Южного океана. Питаются останками растений, всевозможными отходами, перерабатывают ил. Как и раков, их можно назвать санитарами водоемов, — они очень важны для экосистемы.  Кстати, скотопланесы изучены еще настолько плохо, что ученые до сих пор не знают, как они размножаются.

1537368502_3.jpg

Ногохвостки

1537368506_2.jpg

На картинке ногохвостка выглядит невзрачно, но в жизни вряд ли вы разглядите даже ее некрасивую наружность, — они редко превышают 1 мм в длину. Но, представьте себе, ногохвостки — самые крупные исключительно сухопутные существа Антарктики, так что их в шутку называют «слонами».

Стеклянные губки

1-glass-sponges.jpg

Своеобразные глубоководные морские губки, которые могут достигать в длину 50 сантиметров. Это удивительные существа, со стороны похожие то ли на кружевную, то ли на плетеную корзинку. Губки сделали огромный вклад в развитие науки. Например, они стали прообразом оптоволокна нового поколения. В Антарктике губок со временем становится больше, вероятно, из-за таяния ледников. Сейчас ученые пытаются объяснить эту связь и заодно продвинуться в изучении стеклянных губок.