Тайны птичьих перелётов

Каждую осень мы видим, как стаи птиц летят на юг, а весной так же дружно возвращаются в родные места. Причины их миграции вызывают интерес, а само путешествие связано со многими загадками, ответы на которые учёными всё ещё не найдены.

Мигрирующие утки

Почему птицы летят в тёплые края

Все пернатые подразделяются на три вида: те, кто остаётся зимовать дома, те, кто кочует в поисках пищи и перелётных, которые улетает на зимовку в другую далёкую местность.

Третья группа представляется самой загадочной. Ещё есть пингвины — они тоже сезонно мигрируют, но только вплавь, так как не умеют летать.

Низкие температуры сами по себе птицам не страшны: жировая прослойка и плотное оперение способны защитить даже крошечные тела от низких температур. Однако снижение градусов приводит к исчезновению пищи и может настать элементарный голод. Насекомые и земноводные с наступлением устойчивых холодов прячутся и пернатым нечем питаться. Поэтому питающиеся ими птицы покидают дружно родные места и летят в Африку на зимовку. Там достаточно еды на несколько месяцев и комфортная температура.

Учёные сходятся во мнении, что сигналом для начала сезонного путешествия служит не только снижение температуры воздуха, но и сокращение длины светового дня. Вылет не привязан к конкретной дате: миграция начинается постепенно. Один и тот же вид может отбывать с одной местности в течение нескольких дней и даже недель.

Летящие гуси

Зачем же возвращаются

Птицы возвращаются в родные края на лето для выведения потомства. В их организме начинает вырабатываться специальный половой гормон, который побуждает лететь назад и размножаться. Но над истинными причинами развития такого механизма учёные бьются до сих пор.

Наиболее правдоподобная версия — истощение кормовой базы в месте зимовки: прилетевшие в «тёплые края» птицы сокращают численность местных насекомых и поэтому для успешного выведения птенцов вынуждены лететь туда, где конкуренция за еду меньше, а шанс прокормить птенцов выше.

В места гнездования пернатые летят несколько быстрее. При понижении сезонной температуры миграция замедляется, а потепление приводит к возобновлению перелёта. Возврат приурочивается к активности насекомых и других видов, служащих пищей птицам.

Мигрирующие журавли

Интересные факты о сезонной миграции птиц

Было замечено, что миграция может осуществляться тремя способами: перелёты днём, только в ночное время или независимо от времени суток. Чем крупнее птицы, тем дольше и на большей высоте их перелёты.

Мелкие пташки ежедневно летят всего несколько часов, а в остальное время отдыхают и питаются. А крупные пернатые к концу лета накапливают столько жира, что он помогает им в пути не отвлекаться на добывание еды.

На время долгих перелётов стая обычно выстраивается клином, что позволяет птицам экономить силы и не тратить их на преодоление вихревых потоков, обозревать местность и вовремя замечать опасность, не мешать в полёте друг другу. Впереди летит лидер, который выбирает направление и сменяется по мере усталости. В тёплую погоду стая движется быстрее, при похолодании сезонная миграция замедляется.

Мигрируют птицы на высоте 1–3 км над уровнем моря: разреженный воздух облегчает полёт. Некоторые виды способны подниматься до 8–9 км (например, для перелёта через Гималаи).

Учёные не разгадали, каким образом пернатые выбирают направление и находят нужную местность. Предположительно, они ориентируются на небесные тела и магнитное поле планеты.

Длительность перелётов может составлять до нескольких тысяч километров (максимум зафиксирован в 26 тыс. км). Иногда во время перелёта птицы присаживаются отдохнуть на морские суда.

Тема миграции птиц интересна уникальностью явления: подобного нет в животном мире. И её загадки во многом до сих пор не разгаданы, а учёные больше ориентируются на теорию и предположения, нежели на проверенные факты. Но я верю, что упорство орнитологов позволит со временем раскрыть все тайны птичьих перелётов.

Наталья Шеникина
Наталья Шеникина
Вырастешь - поймешь? Выросла... Все еще пытаюсь осознать.
Оцените автора
Оцените
(+1 баллов, 1 оценок)
Загрузка...
Познание