Удивительные и познавательные заметки о слонах

Эти огромные животные наделены тонкими чувствами и высоким интеллектом. Совсем недавно, всего каких-то пару десятков тысяч лет назад, их насчитывалось около сорока видов. Сейчас же осталось лишь три, причём индийские находятся на грани вымирания. Интересные факты о слонах для взрослых и детей — читайте далее в статье.

Слоны

Ближайшие родственники слонов живут в море

Самые крупные сухопутные животные происходят от предка, жившего в море. Что примечательно, эти морские обитатели освоили море вторично — вышли на сушу, а затем по какой-то причине вернулись в океан. В число этой родни входят дюгони, ламантины, даманы, сирены, и что самое удивительное, морские слоны.

Ближайшими родственниками слонов среди вышеперечисленных видов являются ламантины и дюгони. Это тоже немаленькие животные — вес их 500–600 кг. О родстве говорит и тот факт, что их сухопутные сородичи – отличные пловцы, использующие хобот в качестве дыхательной трубки.

Морской слон
Морской слон

Известен случай, когда слон, живший в зоопарке на острове, проплыл 70 км по морю, чтобы оказаться на воле.

Первым общим сухопутным предком был фосфатериум размером со свинью. Жил он 50 миллионов лет назад. От него произошли многие виды, включая американских мастодонтов и мамонтов, вымерших всего 10–12 тысяч лет назад.

Самые крупные мамонты весили вдвое больше современных слонов и имели рост до 5,5 метров, но среди мамонтов были и карлики, высотой 2 метра и весившие каких-нибудь 900 кг. Средний африканский слон весит 6–7 тонн, а рекордсмен весил 12,2 т. Индийские немного поменьше. Обычно их вес не превышает 4–5 т.

Интеллект

Мозг слона весит 4,2–6 кг, что намного больше человеческого со средним весом 1400 г. Уступает он лишь китам, у которых вес мозга может достигать 9 кг. Но не одним весом мозга определяется интеллект. Есть такой показатель, как коэффициент энцефализации, отражающий связь массы мозга и массы тела. По нему слоны опередили собак и из сухопутных животных уступают лишь приматам и лисе.

Мозги

У них очень сильно развиты височные доли мозга, отвечающие за память. Они помнят всё. Будучи весьма злопамятными, могут отомстить причинившему им вред человеку спустя десятки лет. Добро тоже помнят долго и бывают очень благодарны человеку, помогшему им лет 30–40 назад.

Слоны умеют решать простейшие арифметические задачи, многие любят рисовать, за любимые сладости выполняют до 60 команд дрессировщика. А один интеллектуал по имени Кошик из Кореи научился произносить 5 корейских слов «привет», «хорошо», «нет», «сидеть», «лежать», причём использовал их не бездумно, а по назначению.

Обладают слоны и самосознанием. Об этом говорит то, что они узнают себя в зеркале, на что в животном мире способны очень немногие. Понимают и свою смертность, судя по отношению к умершим.

Толстокожие — не значит бесчувственные

Кожа у слонов действительно очень толстая – до 4 см, но это вовсе не говорит о том, что они лишены чувств. Напротив, они обладают очень большим спектром эмоций. Умеют веселиться и улыбаться, печалится и скорбеть.

Слоненок скорбит

Только у людей и слонов существует похоронный ритуал. Смерть сородича эти гиганты переживают очень сильно. Сначала они пытаются оживить его, поливая водой и пытаясь накормить. Когда же это не получается, то приступают к похоронному ритуалу. С помощью бивней и хоботов вырывают ямку в земле, помещают в него тело умершего и забрасывают его землёй и ветками. Затем они встают в круг вокруг могилы и скорбят несколько дней, забыв о поисках пищи.

Даже к костям они относятся очень почтительно. Никогда на них не наступают и отодвигают с дороги, чтобы на них ненароком не наступили идущие сзади. Каким-то образом они узнают кости своих родных и гладят их хоботом, словно вспоминая дни, проведённые вместе.

Слоны-долгожители

В природе слон живёт 40–60 лет, а в неволе — до 80. Сказывается отсутствие опасностей, необходимости совершать переходы по 500 км в поисках пищи.

Линь Ван
Долгожитель Линь Ван, проживший 86 лет

В 2003 году в тайваньском зоопарке скончался Линь Ван, проживший 86 лет. Жизнь у него была непростая. Он воевал 8 лет во время второй японско-китайской войны 1937–1945 годов, принимал участие в восстановлении разрушенных зданий, но последние 50 лет прожил в зоопарке, пользуясь всеобщей любовью и признательностью за былые заслуги.

Одна беда – в неволе размножаются плохо, всё же гигантам требуется больше места для столь деликатного дела.

Дела любовные

Половой зрелости достигают поздно – лишь к 12 годам слонята становятся взрослыми. В это время мужские особи образуют своё холостяцкое стадо, держащееся поблизости от стада самок.

У слонов царит матриархат. Главная – старшая слониха, обладающая огромным опытом, учитывая большую продолжительность жизни и великолепную память. После её смерти её место занимает следующая старшая по возрасту. Маленьких слонят они воспитывают все вместе. Маме нужно время, чтобы восстановиться после долгой беременности, длящейся 22 месяца, в это время за новорождённым малюткой весом 100–120 кг ухаживают остальные самки стада.

Слониха со слонятами

Сезон для спаривания очень короток, всего несколько дней. К желающей завести потомство слонихе выстраивается очередь. Самцы трутся об неё боками, но только тому, кто ей по душе, слониха ответит взаимностью. Остальным придётся ждать, пока ещё одна слониха созреет для размножения.

Среди самцов нередки случаи гомосексуализма. Причина проста – у вожделеющего слона уровень тестостерона возрастает в 60 раз. С такой нагрузкой жить сложно, поэтому и приходится прибегать к такой вот помощи товарищей. Оправдание у поклонников радужных флагов среди людей несостоятельно. Таких скачков уровня половых гормонов у людей, к счастью, не наблюдается, да и женщины у людей готовы к спариванию намного чаще, чем слонихи.

Главное – хобот

Хобот заменяет нос и руки. Он может подобрать им даже спичку или булавку: 150 тыс. пучков мышц обеспечивают тончайшую моторику. А кроме того, внутри хобота имеется 40 тыс. нервных окончаний, отвечающих за обоняние. Поэтому нюх у слонов в 1000 раз острее, чем у людей.

Хобот может вместить 8,5–9 литров воды. Хватит, чтобы и напиться, и охладиться в жару. В зависимости от температуры воздуха, громадине нужно от 100 до 300 литров воды в день. Для охлаждения в знойный день слоны используют грязевые ванны, ведь у них нет потовых желёз. Для поддержания температуры тела они используют уши.

Зачем слону такие большие уши

У птиц размеры определяются размахом крыльев, а у слонов – размахом ушей. У африканских он достигает 4 метров и равен его росту.

Уши у слонов – это не только орган слуха. Огромные уши служат для охлаждения. Взмахивая ими, слон может отогнать назойливых насекомых, ими он улавливает звуки на расстоянии до 15 км, узнавая о приближении хищников или о том, как живёт соседнее стадо.

Но всё же главное назначение ушей — охлаждение крови. Пронизанное густой сетью вен, рисунок которых столь же индивидуален, как отпечаток пальцев у человека, ухо слона способно охладить кровь до комфортных 36 °C за считанные минуты, даже если температура воздуха за 50 °C.

Развесистые уши

Слух у слонов отличный, при помощи звуковых сообщений они могут передать до 470 различных сигналов. Долгое время учёные не знали ничего об этом языке, поскольку их общение происходит на инфразвуковых частотах, неслышимых человеческим ухом.

Есть у слонов и ещё одно средство передачи сигналов – это ноги. Топая в определённом ритме, они могут передать знак сородичам на расстояние до 50 км. Само собой, эти удивительные животные заслуживают более подробного описания, здесь же приведена только малая часть интересных фактов о них.

Константин Краснов
Константин Краснов
Не ищи ровную дорогу - ищи правильную.
Оцените автора
Оцените
(Пока оценок нет)
Загрузка...
Познание