Всех ли водных млекопитающих вы знаете?

Почему-то бытует стереотип, что видов водных млекопитающих раз-два и обчёлся – киты с дельфинами, моржи и тюлени. Это совсем не так. А куда делись пресноводные млекопитающие? Где те, кто ест на суше, а живёт в воде, и наоборот? Если начать загибать пальцы, перечисляя всю живность, любящую плескаться в воде, придётся звать ещё пару человек (скоро закончится то, что загибать). Мы сегодня проведём небольшой экскурс на эту тему, и вспомним, кто из млекопитающих предпочитает воду суше.

Кит косатка и дельфин

Морские млекопитающие

Так называется довольно обширная группа относящихся к различным родам и видам животных, объединённых общим признаком, исходящим из названия. К ним относятся сирены, китообразные, моржовые, ушастые и настоящие тюлени, а также отдельные представители куньих – морская выдра и калан, сюда же современная биология причисляет белых медведей.

Жизнь этих животных либо целиком, либо по большей части протекает в морской воде. В процентном соотношении от всех современных видов к морским млекопитающим относятся 2.7%.

Все морские млекопитающие вторично приспособились к воде после выхода на сушу. Как бы дико это ни звучало, по мнению современной науки, предками сирен являются афротерии, от которых произошли также слоны, прыгунчиковые, златокроты, даманы.

сирены

Названия, может, и экзотические, но поверьте на слово – ни одно из перечисленных животных и близко не похоже на морского обитателя. С китами всё ещё запутаннее – по заверениям светил науки, их предки – парнокопытные. То есть в родне у них жирафы, свиньи, пекари, бегемоты, олени и верблюды. Вот такое генеалогическое древо.

Речные млекопитающие

К пресноводным можно отнести таких млекопитающих, как утконос, речная выдра, бобёр, капибара, байкальский тюлень, амазонский дельфин, ламантин, гиппопотам, нутрия, ондатра. Туда же относят водяных опоссумов, выхухолей, выдровых землероек и водяных полёвок.

капибара

Большую часть времени эти животные проводят в воде, при этом дышат все они исключительно атмосферным воздухом и неспособны получать кислород из воды, как рыбы.

Среди перечисленных видов есть как хищники, так и вегетарианцы. Грызуны, к которым относятся водяные полёвки, бобры, капибары, и ондатры, рацион у них по большей части растительного происхождения. Выдры, тюлени и дельфины – хищники, основу питания которых составляет речная рыба.

Бобры селятся по берегам рек, озёр и прудов, при этом питаясь корой и побегами деревьев, и пополняют свой рацион чисто речной растительностью – рогозом, тростником, кувшинкой – в их меню до трёх сотен наименований растений.

бобёр

Достаточно прожорливы, съедают ежедневно пищи до 1/5 собственного веса. Из древесины отдают предпочтение всего нескольким породам – осине, тополю, иве и берёзе. Запасаются на зиму древесиной в качестве корма из расчёта до 70 кубометров на семью, причём подтапливают её под крутыми берегами ниже уровня воды, чтобы при её замерзании иметь доступные запасы пищи, не вмёрзшие в лёд.

Живу на суше, кушаю в воде

Определённые виды животных ловко приспособились добывать пищу в воде, живя при этом на суше. Сразу ткнём пальцем в медвежью морду, независимо от того, белая она или бурая. С белым медведем особых вопросов нет, поскольку основной его рацион – моржи, тюлени (кольчатая нерпа и морской заяц) и морская рыба. Живёт на дрейфующих льдинах.

Всех ли водных млекопитающих вы знаете?

Охотится при этом весьма оригинально – нападает из засады, либо ожидает возле лунки, а как только какая-либо живность показывает голову из воды – он её глушит лапой и вытягивает на лёд, где и происходит трапеза. Иногда процесс поедания пищи происходит и в воде. С этой целью зверюга подныривает под льдину, на которой расположились тюлени, и опрокидывает её. Излюбленный деликатес – сало и шкура, всё остальное ест только будучи совсем голодным.

Бурый мишка не прочь полакомиться помимо мёда ещё и идущей на нерест рыбой. Причём сначала съедают пойманную добычу полностью, а более-менее насытившись, ест самое жирное – кожу, молоки, головы, икру.

Водным обитателем бурого медведя назвать нельзя, и рыба не является основной его пищей – он всеяден, ест жёлуди, клубни, травяные стебли, ягоды и орехи. Охотится на любую живность, какую может осилить и изловить – насекомых, ящериц, лягушек, грызунов, червей, копытных, в отдельных случаях в расход идут даже волки с тиграми (как в случае с дальневосточным медведем).

Живу в воде, но кушаю на суше

гиппопотам

Бегемоты, или гиппопотамы (в переводе с греческого – речная лошадь, название как бы намекает) проводят большую часть жизни в воде из-за необходимости в охлаждении своего массивного тела. На сушу выходят только в ночное время для приёма пищи. Традиционно относится к травоядным животным, но существуют многочисленные свидетельства фактов охоты бегемотов на газелей, коров и антилоп. Не гнушаются и падалью. Такое может происходить в случаях нехватки минеральных солей в организме животного.

Примечательно, что гиппопотам не ест речной растительности, питаясь исключительно произрастающей по берегам рек травой. В сутки съедает от 40 до 70 кг корма, это очень небольшой процент от его собственной массы – не более 1.5%. Сравните с тем же бобром, пожирающим 20% от своего веса в сутки.

Гиппопотам отличается очень агрессивным поведением не только по отношению к другим видам, включая человека, но и к своим сородичам. В брачный период нередки случаи гибели самцов в результате выяснения отношений.

носорог

Носорог, хотя и внешне имеет определённое сходство с гиппопотамом, не является в полном смысле слова водным животным, и обитает в саваннах, приходя к воде на водопой и купание. В его привычки входит приём грязевых ванн для охлаждения тела, но большую часть времени животное проводит на суше.

Во время водных процедур вокруг носорогов в большом количестве собираются болотные черепахи, обдирая с их кожи напившихся крови клещей. Иногда, увлёкшись ваннами, животное настолько увязает в болоте, что становится лёгкой добычей для гиен. Основа рациона носорогов – растительная пища, питаются они молодыми побегами кустарников.

Описать здесь 2.7% всех видов млекопитающих не представляется возможным, хотя общие сведения об их многообразии в статье были приведены. Общая черта чисто водных млекопитающих, как было написано выше – вторичное приспособление к водной среде после выхода на сушу. Но если для чего-то понадобилось опять лезть в воду – в этом определённо был резон.

Наталья Шеникина
Наталья Шеникина
Редактор и менеджер
Оцените автора
Познание