Изобретение пороха в Китае и его эволюция в Европе

Порох в современном понимании — взрывчатое вещество, используемое по большей части как метательное. В редких случаях его используют как самостоятельную взрывчатку, то есть бризантное взрывчатое вещество (далее — ВВ). Так было не всегда, ведь сначала его использовали в медицинских целях. Удивились? Тогда читайте в статье — изобретение и применение пороха в Китае, его эволюция и новые идеи использования в Европе.

Порох горит

Средневековый Китай

В отдельных источниках можно встретить голословные утверждения, что в Индии ещё за полторы тысячи лет до нашей эры знали секрет изготовления пороха. Документальных подтверждений таким заявлениям нет, поэтому не будем им верить.

Зато в алхимических текстах Тао Хунцзина, датированных 492 годом, встречается наставление о том, как отличить калийную селитру от любой другой — цвет пламени при её сжигании фиолетовый. В этих же трактатах отмечается врачебный эффект от использования смесей селитры и серы. А это, собственно, две из трёх составных частей дымного пороха. Не хватает лишь древесного угля.

Китайский фейерверк

Первая, дошедшая до наших дней письменная рецептура дымного пороха, датируется 808 годом. В ней на равные доли серы и селитры добавляют 1/13 от объёма смеси кирказон — траву, содержащую в большом количестве углерод.

Китайские алхимики пытались создать эликсир бессмертия, но получилось в точности наоборот. Посредством огнестрельного оружия и взрывчатки было отнято бесчисленное количество жизней. Кстати, китайцы так и не додумались до создания ружей — это сделали европейцы. А в древнекитайском арсенале в XII веке появились огнемёты, гранаты, мины и даже ракеты. Дата доподлинно известного первого военного применения пороха — 1132 год, при осаде Дэаня. До того момента его использование ограничивалось фейерверками.

Мамлюкский султанат

Находилось это государство на территории современного Египта. Придворный учёный по имени Хасан аль-Раммах подробно описал процесс очистки нитрата кальция, а также указал чёткую пропорцию ингредиентов чёрного пороха, при которой происходит взрыв. Его труды послужили катализатором для развития технологии производства ракет и пушек. Именно в армии у мамлюков при ведении боевых действий постоянно применялись орудия.

Европа

По некоторым данным, в Англии описание смеси впервые привёл монах и изобретатель, живший в XIII веке, по имени Роджер Бэкон. Он считается прародителем современной криптографии, и якобы в его трудах содержалась зашифрованная рецептура чёрного пороха. Если это верно, то именно благодаря ему на полях сражений Европы началась новая эпоха.

Бертольд Шварц

Авторство в области открытия пороха на территории Европы приписывают жившему в XIV веке монаху Бертольду Шварцу. Помимо того, что он был служителем культа, в свободное время занимался алхимией, и, следуя веяниям тогдашней моды, разыскивал философский камень. В итоге поиски привели его на тюремные нары по обвинению в колдовстве. Но и там он не унялся: продолжил свои эксперименты, и итогом стало открытие взрывающейся пороховой смеси. По крайней мере, так гласит легенда.

Природных запасов калийной селитры в Европе практически нет, поэтому в промышленных масштабах порох здесь стали производить с 1625 года, после того как Глаубер смог получить в лабораторных условиях азотную кислоту. До этого момента в производстве использовались природные источники селитры.

Битва при Креси

Первые бомбарды (прототип пушек) были применены в 1346 году армией английского короля Эдуарда III, в битве при Креси. Французам было нанесено сокрушительное поражение, соотношение потерь у сторон было 1 к 28! Но справедливости ради упомянем, что победой англичане обязаны стоявшим у них на вооружении длинным лукам, значительно превосходившим по своим боевым качествам арбалеты генуэзцев, бывших союзниками у французов. Бомбарды же довершили разгром, сея ужас и хаос в рядах противника. Лошади французских рыцарей сильно пугались грохота и становились неуправляемыми. Англичане же сражались в пешем строю.

Битва при Креси
Битва при Креси

Сражение ознаменовало начало конца для господства тяжёлой конницы на поле боя.

Бездымный порох

Если с чёрным или дымным порохом мы более-менее разобрались, то с бездымными составами всё немного сложнее. Применение дымного пороха сильно тормозило развитие оружейной промышленности по двум причинам. Во-первых, при выстреле выделялось большое количество дыма. Это, с одной стороны, демаскировало стрелка, а с другой — ограничивало ему обзор. Ну-ка, представьте на минутку автомат Калашникова с патронами на дымном порохе. И дымшашка не понадобится!

Внешний вид бездымного пороха
Внешний вид бездымного пороха

Во-вторых, состав имеет ещё один серьёзный недочёт — объём выделяемых при сгорании пороховых газов у дымного пороха примерно втрое меньше, чем у пироксилинового или кордитного на нитрооснове.

И в третьих, выделяемые при выстреле сернистые соединения буквально сжирают оружейный ствол.

Благодаря таким учёным, как Дмитрий Менделеев (он не только водкой занимался), Поль Вьель, Альфред Нобель (известный миру как изобретатель динамита), в XIX веке происходит буквально революция в области оружейной промышленности, а на смену дымному приходят пироксилиновый, баллиститный и кордитный бездымные составы.

Альфред Нобель
Альфред Нобель

Не буду утомлять читателя описанием каждого из них в отдельности, поскольку это выходит за рамки нашей темы. Говоря кратко, все эти составы делаются на основе нитроцеллюлозы с пластификатором, и в зависимости от свойств применяются как заряды для стрелкового, артиллерийского оружия, топливо для ракет и в пиротехнических целях.

Константин Краснов
Константин Краснов
Не ищи ровную дорогу - ищи правильную.
Оцените автора
Оцените
(Пока оценок нет)
Загрузка...
Познание