Кровавая дань красоте. Зачем олень делает это?

Лоси и многие олени систематически сбрасывают своё украшение — рога. Это происходит осенью и не причиняет животному никакого дискомфорта, хотя и может несколько удивить непосвящённого натуралиста не совсем явным «зачем?». Но наиболее жуткая дань красоте отдаётся немного раньше — в аккурат перед началом гона. В этот период многие рогатые головы обагряются кровью.

Кровавая дань красоте. Зачем олень делает это?

Что это за явление

Рога представляет собой костные симметричные образования. Они начинают расти из хрящей, так называемых «ножек», со временем становится твёрдыми, обрастая костной тканью. Чем старше их обладатель, тем они мощнее и разветвлённые.

Учёные установили, что их рост напрямую зависит от питания, которое получает животное. Чем питательнее и разнообразнее рацион, тем крупнее и прочнее станут его рога к осени. Почему к осени? Потому что на этот период приходится начало брачного сезона. В это время самцы ведут ожесточённые бои друг с другом за внимание самки.

Кровавая дань красоте. Зачем олень делает это?

Такое грозное оружие как раз и необходимо для выяснения отношений. После окончания брачного сезона большинство оленевых сбрасывают рога за ненадобностью. Это происходит каждую осень. Всю зиму и март животные ходят без них. А в апреле рога начинают расти снова. На это уходит от 2-4 месяца.

Оленьи рога – единственный орган млекопитающих, который полностью восстанавливается.

В начале этого процесса они покрыты бархатистой кожицей. Она снабжает хрящевую ткань питательными веществами и кислородом, так как покрыта кровеносными сосудами. Это способствует быстрому росту новых рогов. Так, в среднем за день они вырастают на 2.5 сантиметра. Примерно к концу лета рога достаточно отвердевают, кровь перестаёт поступать к ним, а нервные волокна отмирают. Бархатное покрытие становится им не нужным. Олени и лоси начинают избавляться от него. Животные трутся рогами о деревья и камни, чтобы удалить оставшуюся на них кожу.

Боли животному этот процесс не причиняет, но вот выглядит ужасающие. Окровавленные лохмотья, свисающие с рогов – зрелище не для слабонервных.

Кровавая дань красоте. Зачем олень делает это?

У каких животных это встречается

Линька характерна для «живых» рогов. К слову, растут они только у самцов, за исключением королевских и северных оленей, самки которых тоже носят на голове эти ветвистые украшения.
Они — отличительная черта практически всех видов оленевых. Поэтому рога других парнокопытных (например, коз и коров) не линяют на протяжении всей их жизни.

Рога сбрасывают не все представители вида. Это связано с местом обитания животного. Кто-то делает это раз в 2–3 года, кто-то — ежегодно, а некоторые животные ходят с ними всю жизнь.

Кровавая дань красоте. Зачем олень делает это?

Животные не случайно скидывают свои рога в самом начале холодного сезона — их масса и внушительные размеры усложняют передвижения по лесу и делают самца менее манёвренным. Это особенно актуально зимой, когда количество корма ограничено, и волки начинают переключаться на питание копытными.

Рога крупного лося в размахе достигают почти 2 метра, а их вес может составлять почти 30 кг.

Весной же на месте старых начинают расти новые бархатные рожки. И так из года в год.

Наталья Шеникина
Наталья Шеникина
Редактор и менеджер
Оцените автора
Познание