Легендарная кошка, которой не существует: чёрная пантера

«Говорят, не повезёт, если чёрный кот дорогу перейдёт…» Вот уж, действительно, с чёрными кошками вечно хлопот не оберёшься! У каждого из нас есть в запасе немало историй, когда чёрные кошки, перебегавшие дорогу, были вестницами неприятностей на работе или проваленных экзаменов. А если чёрная кошка двух метров в длину и весит, как взрослый человек? Чего ждать от такой встречи?

Как вы уже наверняка догадались, речь идёт о пантере, получившей особую известность после выхода в свет «Книги Джунглей» Р.Киплинга. Огромная чёрная красавица Багира с повадками обычной домашней кошки стала эталоном хищной грации дремучих джунглей для миллионов читающей европейской публики. И самой большой мистификацией конца XIX века.

Пантера со своим детенышем

Что же это за животное такое – пантера?

Обыватели так бы и причисляли пантер к семейству крупных кошачьих хищников наряду со львами, рысями, тиграми, пумами, кабы не учёные. Они доказали, что не существует в природе такого вида – «пантера». Тигры есть, ягуары – тоже, а вот пантер нет! Несмотря на то, что все поисковые системы с готовностью выдают сотни фотографий огромных чёрных кошек. В чём же дело?

Black Panthera – это крупная хищная кошка, относящаяся к одному из четырёх известных представителей рода (не вида!) пантер: тиграм, львам, леопардам, ягуарам, – с выраженными признаками меланизма В процессе неизвестных генетических сбоев в организме животного у родителей с обычным жёлто-пятнистым окрасом появляется абсолютно чёрное потомство. В одном помёте могут быть как тёмные, так и обычные котята.

Меланизм не является каким-то уникальным явлением в живой природе и, в отличие от альбинизма, характеризуется избытком пигмента меланина в организме. Науке известны чёрные лисы, волки, олени и даже гремучие змеи. Однако пантеры занимают в этом списке первое место, как наиболее часто встречающийся род.

Пантера со своей родительницей

Внимание: магия!

Другими словами, жёлтый леопард – это леопард, а чёрный – уже пантера. Та же история с тигром, львом и ягуаром. Впрочем, если чёрные львы и тигры встречаются крайне редко, мутации леопардов и ягуаров – дело вполне привычное.

СПРАВКА: Большие популяции таких кошек проживают на территориях Южной Америки и Азии, в меньшей степени в Африке (Эфиопия). Американские пантеры относятся к ягуарам, тогда как многочисленные кланы азиатских и африканских чёрных хищников ведут свой род от леопардов. В Китае, Малайзии, Южной Индии пантеры входят в число привычных обитателей местной фауны.

При внимательном рассмотрении пантера оказывается не такой уж и чёрной. Чёткие леопардовые пятна явственно проступают на общем более светлом фоне, что лишний раз доказывает прямое родство с прочей пёстрой братией. Да, и потомство пантер далеко не всегда имеет чёрную окраску.

И всё же чёрные пантеры с незапамятных времён считаются мощными свирепыми и грациозными животными. Неслучайно в мифах древних народов Азии и Америки эти большие кошки являются тотемами, олицетворяя собой духа Тьмы.

Наталья Шеникина
Наталья Шеникина
Редактор и менеджер
Оцените автора
Оцените
(Пока оценок нет)
Загрузка...
Познание